Henrietta Lacks: la mujer que sin saberlo cambió la medicina para siempre

¿Cómo puede ser que una mujer sea conocida por toda la comunidad médica mundial y -al mismo tiempo- sea una total desconocida? 

En 2010 Rebecca Skloot publicó The inmortal Life of Henrietta Lacks (La vida inmortal de Henrietta Lacks), uno de los mejores libros de divulgación científica de los últimos años. El éxito de esta investigación fue absoluto: se conviritió en un best seller y tuvo una enorme repercusión a nivel mundial. Pero por sobre todo eso, el mayor logro de Skloot fue ponerle nombre y apellido a uno de los mayores descubrimientos médicos de las últimas décadas: las células HeLa.

¿Qué son las células HeLa?

Son un tipo particular de células humanas de cultivo celular, utilizadas en investigación científica. Es el linaje celular humano más antiguo y base de muchos de los descubrimientos en cáncer, genética y desarrollo de vacunas. A diferencia de las células normales del cuerpo (somáticas), las células HeLa prosperan indefinidamente en los cultivos de tejidos de laboratorio, un rasgo que les ha permitido asumir una tremenda importancia en la investigación biomédica.

Desde la década del 50, los investigadores las han utilizado para averiguar cómo las células se comportan en un determinado ambiente o cómo reaccionan a un producto químico específico. A pesar de tratarse de células extraídas de un tumor, poseen características básicas de las células normales: producen proteínas, se dividen, son susceptibles a infecciones, etc.

¿Quién fue Henrietta Lacks?

A pesar de que su comercialización las ubicó en laboratorios alrededor de todo el mundo, el origen de esta línea celular inmortal era desconocido por casi todos. Se necesitó una mujer -Rebecca Skloot- para traer a la luz la vida de otra mujer: Henrietta Lack o (He)nrietta (La)cks como se la conoce en el mundo de la salud.

En 1920, en una plantación de tabaco en el estado de Virginia, EE.UU., nació una niña de nombre Henrietta Pleasant quien a los 15 años se casó con David Lacks. Tuvieron cinco hijos. A los 31 años, en 1951, Henrietta Lacks fue derivada al Hospital Johns Hopkins por dolores uterinos y sangrado. Allí se le diagnóstico cáncer cervical que confirmó mediante una biopsia de cuello cervical.  Henrietta recibió tratamiento de radioterapía pero de todos modos murió en octubre de ese año.

El médico que la atendió envió (sin conocimiento ni consentimiento por parte de la paciente o su familia) una muestra de la biopsia al Dr. George Gley, director del Laboratorio de Cultivo de Tejidos del Departamento de Cirugía, quien estaba intentando cultivar células tumorales. A pesar de no haber tenido éxito hasta ese momento, esa vez las células sobrevivieron y comenzaron a replicarse. Esta nueva línea celular -denominada desee entonces HeLa- abrió el camino para numerosas investigaciones que hasta el día de hoy se siguen realizando.

La historia de estas células es importante por muchas razones: es una historia de desigualdad de clase, de discriminación racial, de descubrimientos científicos y de ética medica. Las preguntas que dispara son muchas ¿tienen las personas derecho sobre las muestras que provienen de sus tejidos? Dado que las lineas celulares se comercializan ¿quién debería beneficiarse de dichas ganancias? (la familia Lacks siempre ha vivido en la pobreza) ¿es acaso ético el hecho de lucrar con material biológico humano?

El próximo 22 de abril HBO emitirá la película adaptación del libro de Rebecca Skloot

Cecilia Grierson: pionera en la salud argentina

Cecilia Grierson fue la primera mujer médica de la Argentina y abrió camino a las miles más que eligen esa profesión hasta el día de hoy.

Nació el 22 de noviembre de 1859, de una pareja de escoceses que se instalaron en la provincia de en Entre Ríos. Con sólo 13 años de edad comenzó a trabajar y fue durante un tiempo maestra rural. Luego de cursar sus estudios secundarios, decidió dedicarse a la medicina, según contaba, por causa de la enfermedad de una amiga muy querida.

Se graduó de médica el 2 de julio de 1889 en la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Buenos Aires, con tan sólo 30 años. Durante la cursada fue ayudante del Laboratorio de Histología, al tiempo que realizaba la práctica hospitalaria en la Asistencia Pública. Incluso en 1886 (3 años antes de recibirse) fundó la Escuela de Enfermeras del Círculo Médico Argentino. Se dedicó a la ginecología y obstetricia. En 1891 fue uno de los miembros fundadores de la Asociación Médica Argentina y en 1892 colaboró con la realización de la primera cesárea que tuvo lugar en la Argentina y

En agosto de 1894 se inscribió en un concurso para ser profesora sustituta de la Cátedra de Obstetricia para parteras, pero el concurso fue declarado desierto: el cargo le fue negado sólo por su condición de mujer (y tuvieron que transcurrir más de tres décadas para que una mujer, María Teresa Ferrari de Gaudino, ocupara ese cargo). La actividad de la doctora Cecilia Grierson fue intensa e ininterrumpida hasta su fallecimiento, el 10 de abril de 1934. En 1892 fundó la Sociedad Argentina de Primeros Auxilios.

Grierson fue una gran feminista y su lucha por los derechos de las mujeres no se limitó al campo de la medicina: en la primera década del siglo XX, reclamó para que se ampliaran los derechos civiles y políticos de las mujeres y organizó y participó de los primeros congresos feministas en el país. Fue también pintora, escultora y deportista.

Falleció el 10 de abril de 1934 en la ciudad cordobesa de Los Cocos, donde residía.

El ABC de la Copa

Quizás ya la escuchaste nombrar, quizás sin haber leído mucho pienses que es “cosa de hippies”, pero hay muchas razones por las cuales hoy muchas mujeres deciden comenzar a usar la copa menstrual. Después de recibir varios comentarios en Twitter, se nos ocurrió compilar toda la información que teníamos y contestar las preguntas más frecuentes sobre este maravilloso invento que está revolucionando la manera de gestionar nuestros períodos, obligándonos en el camino a hablar en voz alta sobre temas que aún son tabú y, creemos, deberían dejar de serlo. No somos médicas pero tenemos experiencia menstruando un poquito todos los meses desde hace ya varios años y somos además usuarias de la copa menstrual (y fanáticas) hace algún tiempo.

Empecemos por el principio…

¿Qué es la copa menstrual?

La copa menstrual (copita, copa -a secas-, copa vaginal o “shot de vampiro” para algunos/as) es un recipiente pequeño de forma cóncava que se inserta en la vagina durante la menstruación para recoger el flujo menstrual.

A diferencia de otros elementos (como las toallas higiénicas o los tampones -que se usan al igual que la copa, dentro de la vagina-) la copa no absorbe la sangre, sino que la recoge y contiene hasta una la que se extrae y la desecha.  

¿De qué material(es) está hecha?

Las copas menstruales pueden estar hechas de silicona médica, TPE (elastómero termoplástico), o látex dependiendo de la marca. Por los materiales que la componen no irrita ni seca las paredes vaginales y tampoco deja restos de fibras (a diferencia de ciertos tampones).

Algunas de estas copas no tienen látex, lo cual es una opción genial para las mujeres que son alérgicas a ese material (siempre es importante leer el detalle de los componentes)

¿Desde cuando existe?

Quizás hayas escuchado hablar de la copa hace muy poco tiempo y te parezca un invento súper nuevo pero uno de los primeros modelos registrados (similares a los que se consiguen hoy) es de ¡1937!.

Leona Chalmers (una actriz estadounidense) parece haber sido la primera en patentar una copa menstrual similar a la que conocemos en estos días. Fue comercializada hasta la segunda guerra mundial cuando la escasez de látex (material del que estaba hecha la original) obligó a cerrar la fábrica. Sin embargo, volvió al mercado en 1950. Su uso no se volvió masivo y la fábrica cerró, definitivamente, en 1963.

Hay reportes de que durante la década del 1970 la copa fue utilizada por las mujeres en Europa. Finalmente, hizo su regreso triunfal en la década de 1980 (aunque aún estaba fabricada con látex, material al que son alérgicas muchas mujeres). En las últimas décadas comenzaron a distribuirse las copas de silicona médica o TPE (elastómero termoplástico) lo que -junto con campañas publicitarias y testimonios de usuarias- contribuyó a aumentar su uso.

¿Cuáles se consiguen en Argentina?

A diferencia de hace un tiempo, ahora en Argentina se consiguen muchos modelos de varias marcas. Lo mejor es investigar, leer y decidir con cuál querés probar (tené en cuenta cuestiones como forma, tamaño, flexibilidad, material, colores).

Acá algunas de ellas:

Maggacup     FemmeCup    – MiaLuna

Fleurity          LilyCup           – NaturCup

MeLuna         LadyCup         – Mooncup

¿Cómo se esteriliza? ¿Dónde debería guardar la copa cuando no la estoy utilizando?

Antes de cada uso (inclusive antes del primero) la copa debe ser esterilizada. Para esto, alcanza con hervirla en agua de 3 a 5 minutos (de todos modos, es importante leer las instrucciones de cada una por si varían las indicaciones). Es importante controlar que haya suficiente agua para que la copa no se queme en el fondo del recipiente.

Durante el uso, es importante siempre lavarse las manos con agua y jabón antes de colocarla y de retirarla. Al vaciarla (y antes de colocarla nuevamente), puede enjuagarse sólo con agua fría o también utilizando jabón neutro (para evitar alergias o irritación).

Al guardarla entre un período y otro conviene hacerlo en una caja de cartón, madera o envuelta en un paño o bolsita de tela (muchas de ellas vienen con un recipiente en el cual guardarlas). Lo importante es evitar envases herméticos, plásticos o de vidrio para que se preserve mejor.

¿La copa, queda con olor?

No. Por los materiales que las componen (recordá que hay diferentes clases), no absorbe ningún olor. Lo que sí puede ocurrir con el tiempo es que el color de la copa cambie un poco. Esto es perfectamente normal y, si está dentro de los 5-10 años de “vida útil” que suelen garantizar los distintos entes reguladores encargados de aprobar el uso de esa silicona (consultá con el fabricante), este cambio en el color no presenta ningún inconveniente.

¿Cómo debo colocarla / quitarla?

Colocarla

Paso 1: lavarse bien las manos (jabón y agua, sin perfume, sin cremas). Se puede usar agua o lubricantes al agua para facilitar la inserción (sobre todo las primeras veces) aunque suele no ser necesario

Paso 2: aplanar la copa

Paso 3: formar una C plegando la copa (¡también hay otras maneras de hacerlo!)

Paso 4: insertar la copa plegada

Paso 5: girar apenas la copa desde la base (no desde el tirador) para ayudar a que se despliegue y asegurarse de que no habrá pérdidas

Retirarla

Paso 1: lavarse bien las manos (jabón y agua, sin perfume, sin cremas)

Paso 2: relajar los músculos de la vagina

Paso 3: apretar la base inferior para lograr romper el vacío

Paso 4: retirarla de a poco moviéndola de lado a lado

Paso 5: vaciar el contenido

Para reutilizarla

Paso 6: enjuagar con agua fresca y jabón neutro (o sólo agua)

¿Y si no me resulta cómoda?

Como le sucede a algunas personas con los tampones (quizás te sucedió y no lo recuerdes porque fue hace mucho), acostumbrarse a la copa puede llevar tiempo. Algunos hacen referencia a una “curva de aprendizaje” que puede llevar entre uno y tres ciclos hasta que resulte absolutamente cómoda (no debería general molestias ni al insertarla ni al retirarla, ni deberían producirse filtraciones durante su uso).  

También puede ser por causa de que la copa que elegiste no sea de las más blandas. Es importante informarse antes de comprar y elegir el tamaño y el material más adecuado para cada una (luego de las preguntas hay varios links que pueden servirte).

¿Qué pasa si no puedo ponérmela? ¿y si aún no me resulta cómoda?

¡No pasa nada! Quizás no es el método para vos. Probá con otros que te resulten cómodos. Lo importante es entender que el mejor método es el que mejor te resulta a vos. Existen otros métodos de gestionar tu menstruación reutilizables que no requieren entrar en contacto directo con tu canal vaginal.   

¿Con qué frecuencia tengo que vaciarla?

Al igual que con tampones y toallas higiénicas, eso depende de cada una y del momento del ciclo menstrual. También del tamaño de la copa pero, por lo general, las copas suelen tener una capacidad de contención hasta 5 veces más grande que la de los métodos convencionales. Si hay flujo intenso, puede llegar a ser cada tres-cuatro horas. Con flujo medio o bajo, puede mantenerse dentro del cuerpo hasta 12 horas (lo cual es una gran ventaja por sobre los otros métodos).

¿Cómo limpio mi copa si estoy en un baño público?

Teniendo en cuenta que es posible usar la copa hasta 12 horas seguidas, es muy probable que realices menos viajes al baño en horarios laborales o de estudio y sea más fácil poder garantizar tener, en algún momento, acceso a un baño privado (o para discapacitados/as) para poder cambiarte. Si no es así y las 12 horas se cumplen y te encontrás fuera de casa o estás con un período abundante y necesitás desagotar tu copita, una buena idea es llevar con vos una botella de agua para poder higienizarla sin necesidad de salir al área común de lavado. Existen también algunas toallitas húmedas de uso específico pero, lamentablemente, aún no se comercializan en Argentina. Más allá de estas recomendaciones, celebramos a quienes se atreven a romper el tabú y lavan su copa en los espacios comunes de los baños de las oficinas, escuelas, shoppings, etc. (siempre con cuidado y dejando todo limpio para quien va utilizarlos despúes) ¡Los hábitos culturales cambian por gente valiente como ustedes!

Tamaños y cómo elegirlos

La mayoría de las copas vienen en dos tamaños, pero algunas tienen hasta cinco. La diferencia está en el diámetro y en la cantidad de flujo que absorbe (hay algunas para chicas que recién comienzan a menstruar y otras para quienes han dado a luz una o más veces).  Siempre lo que conviene es leer las especificaciones de la marca que vas a comprar para estar segura de elegir la ideal para tu cuerpo.

Tené en cuenta que en muchos de los modelos el agarradero de la copa puede ser cortado para que te resulte más cómodo (vienen en forma de palito, bolita o anillo y quedan dentro de la vagina una vez puesta). Recordá que para quitarla tenés que pellizcar el fondo de la copa para romper el vacío, nunca tirar directamente del agarradero.

¿Qué pasa con quienes no tuvieron relaciones sexuales?

No haber tenido relaciones sexuales no es un impedimento para usar la copa, siempre que haya ganas de probar el método y de conocer el propio cuerpo ya que la copa requiere de un involucramiento físico con la gestión de tu menstruación. Las más jóvenes, quienes recién tuvieron su menarca, sería bueno que cuenten con el acompañamiento de sus familias en el proceso o que visiten a su ginecóloga/o de confianza para charlar y tener más información. La copa menstrual, como los tampones, pueden “romper el himen”. El himen es un tejido finito que recubre la entrada vaginal. Si bien en ciertas culturas aún existe la creencia de que un himen intacto es símbolo de virginidad, la realidad es que nada tiene que ver con esto. Hay personas que nacen sin himen y otras que pueden romperlo en actividades no sexuales, como usar un tampón o andar en bicicleta.

¿Tengo que retirarla para orinar y/o defecar?

No. Antes que nada, es importante remarcar que en la zona tenemos tres orificios: la uretra, la vagina y el ano. Como la copa se inserta directamente en la vagina, no debería interferir con el funcionamiento de ninguno de los otros dos. A diferencia de lo que puede ocurrir cuando usamos tampones que por movimientos al orinar o defecar pueden deslizarse por el canal vaginal, con la copa esto no es un problema. La copa se adhiere a las paredes haciendo una suerte de vacío que requiere de nuestra intervención con los dedos para romperse, por lo que en ningún momento entra en contacto con nuestros desechos.

Algunas ventajas y desventajas

Ventajas Desventajas
Si bien la inversión inicial es alta (entre $300 a $700 dependiendo del modelo) se recupera en menos de un año Como los tampones, puede ser un poco complicada de usar al principio y puede llevar hasta 3 ciclos acostumbrarse.
Te permite realizar todo tipo de actividades sin problema alguno (incluso deportes, nadar, correr) Puede modificar la membrana vaginal (conocida como himen) en las mujeres que no han tenido relaciones sexuales
Casi no tiene impacto ambiental (¿pensaste alguna vez en todas las toallitas / tampones que tiraste a la basura) Puede ser incómoda de limpiar en baños públicos que no dispongan de un lavabo privado.
Una vez colocada no se siente. De verdad. Nada Puede haber pérdidas de flujo y mancharnos si no estamos usando la talla correcta
Como es reutilizable no tenés que salir a comprar de apuro.
Podés dormir desnuda sin manchar sábanas

 

IMPORTANTE: El uso de la copa no se recomienda para embarazadas (que manchan) ni puérperas. En caso de que tengas un DIU es importante que consultes con tu ginecólogo/a

 

Dos razones extras para bancar la copa

Le mejora la vida a muchas mujeres: en regiones pobres del planeta, donde el acceso a baños es restringido y donde la menstruación es tabú, el uso de la copa ayuda a que muchas chicas puedan seguir yendo a la escuela.

Es un viaje de ida: la preferencia de este método por sobre otros ha llegado a ser del 90% entre las mujeres que la probaron durante 3 meses

¿Tenés preguntas/sugerencias? Escribinos por Twitter y las agregamos

Mayra: @ohmaybe        Laura: @LauraFBelli

 

¿Son las mujeres mejores médicas que los varones?

¿En qué difiere la atención médica por parte de una profesional mujer de la de un varón? ¿son las mujeres mejores médicas? Una investigación publicada este mes en JAMA Internal Medicine (una de las revistas más prestigiosas en el área) sugiere que puede ser cierto.

Se trata de un estudio sobre pacientes hospitalizados que mostró que aquellos atendidos por profesionales mujeres tuvieron una tasa menor de mortalidad durante la internación y también de reinternación luego del alta.

Mas allá de que se trata de un estudio particular (cuyos resultados no pueden extrapolarse a toda la comunidad médica), es interesante pensar si acaso el género del/la profesional es significativo para el tratamiento de pacientes. Lo que los resultados del estudio muestran es que que las posibles diferencias en los patrones de práctica entre médicos varones y mujeres pueden tener importantes implicaciones clínicas.

¿Cuáles pueden ser estas diferencias? Otros estudios mostraron que las mujeres médicas siguen más los protocolos y desarrollan una atención más centrada en la comunicación con el/la paciente que sus colegas varones. Mayores niveles de empatía parecen arrojar mejores resultados en la práctica clínica.

Es quizás tiempo de que las facultades de medicina incorporen estos enfoques a sus currículas.

Programa: workshop análisis de casos – 18 agosto – Actividad sin arancel

Programa completo del Workshop de análisis de casos “La salud en jaque: conflictos, respuestas y decisiones” a realizarse el día jueves 18 de agosto de 2016.

Se trata de una actividad no arancelada, abierta a profesionales de la salud, estudiantes y al público en general interesado en estas temáticas.

El encuentro estará centrado en el análisis de casos clínicos presentados por comités de bioética y de ética de la investigación con el propósito es establecer un diálogo a partir de las experiencias en la toma de decisiones y colaborar con enfoques, perspectivas, estrategias y herramientas comunes para el análisis de casos.

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Para más información escribir a: workshopbioetica@gmail.com

Seminario de grado – Introducción a la bioética: ética médica y ética de la investigación

Seminario bioeticaDesde agosto hasta noviembre de 2016, los días miércoles de 9 a 13 hs. vamos a dictar el seminario de grado Introducción a la bioética: ética médica y ética de la investigación.

Es un seminario de grado de 16 semanas de duración en el marco de la carrera de filosofía de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires.

Ya que se trata de un curso introductorio, trabajaremos las temáticas clásicas de la ética médica y la ética de la investigación desde una perspectiva histórica, pero mostrando también los debates contemporáneos sobre las diferentes temáticas. Las clases de ética médica van a estar a mi cargo y las de ética de la investigación van a estar a cargo de Ignacio Mastroleo.

Las inscripciones se inician el día martes 19 de julio y se extienden hasta el sábado 23 de julio. Para aquellos interesados en inscribirse y que no son alumnos de la carrera de filosofía, pueden consultar escribiendo a defilo@filo.uba.ar (departamento de filosofía de la FFyL, UBA)

Programa completo: SEMINARIO BIOETICA

Argentina: Proyecto de ley de Interrupción Voluntaria del Embarazo

El proyecto de legalización de la interrupción voluntaria del embarazo (IVE) se presentó por sexta vez en el Parlamento el jueves 30 de junio pasado. Contó con la firma de 34 diputados y diputadas y con el aval de 350 organizaciones. Impulsado por la Campaña Nacional por el Derecho al Aborto Legal, Seguro y Gratuito, se espera que ingrese en la agenda legislativa y sea debatida en comisiones y finalmente en el recinto de la Cámara baja.

La propuesta defiende el derecho a la IVE en las primeras 14 semanas de gestación; en casos de violación; si se encontrara en riesgo la vida o la salud física, psíquica o social de la mujer; o si existieran malformaciones fetales graves. También permite a adolescentes de entre 13 y 16 años con aptitud y madurez para decidir y prestar consentimiento y a menores de 13 años con asistencia de al menos uno/a de sus progenitores, representante legal.

Texto completo: Proyecto de ley de Interrupción Voluntaria del Embarazo

Revista Redbioética/UNESCO Convocatoria a autores/Convocatória aos autores/Call for papers Número 13 (enero-junio 2016)

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La Revista Redbioética/UNESCO es una publicación bianual de la Red de Bioética Latinoamericana y del Caribe UNESCO cuyo objetivo es difundir y promociona los principios establecidos en la Declaración Universal de Bioética y Derechos Humanos, tal como la misma Declaración lo reclama.
Con el convencimiento de que la sensibilidad moral y la reflexión ética deberían ser parte integrante ineludible y prioritaria en el proceso de desarrollo de la región latinoamericana, abre un espacio a las voces del continente para encontrar el lugar que debe ocupar en ese desarrollo la ciencia y la tecnología, la economía y la política, las cuestiones sociales y antropológicas. Ante los problemas que suscita ese desarrollo que tienen muchas veces respuestas violentas, o adecuadas a otras latitudes, o manipuladas por los poderes de turno, la Revista Redbioética/UNESCO aspira a constituirse en un espacio de activo debate en el ámbito de la bioética de Latinoamérica y el Caribe. Es desde este propósito que la Bioética considera que debe desarrollar los fundamentos éticos que permiten considerar a los derechos humanos como el marco de referencia de toda reflexión acerca de la justicia y la defensa del derecho a la vida humana y no humana. Hay dos cuestiones basales que deben ser afrontadas cuando se pretende hacer estas reflexiones sobre la realidad de América Latina: la desigualdad y el poder y su incidencia en las relaciones políticas, sociales y económicas como causa de violación de derechos. En razón de ello, la revista dedicará este número a cuestiones que respondan a la consigna: “Bioética y asimetrías de poder: explotación, desigualdad y derechos humanos”.
El carácter multidisciplinario de la Bioética permitirá a los autores latinoamericanos y de otras latitudes abordar la problemática de las asimetrías del poder desde diferentes perspectivas: política, científica, social, ambiental, sanitaria, educacional, histórica, antropológica. Todas estas miradas ayudarán a plantear y replantear, según sea necesario, derechos que son menospreciados, enmascarados, olvidados en el presente y que ciertamente lo serán en el futuro si no somos capaces de hacer algo para evitarlo. La bioética no es sólo un relato sino sobre todo un compromiso por instaurar la justicia en las relaciones de los hombres entre sí y con el mundo en que habitan.

Fecha de cierre para el número de enero-junio 2016: 1/5/2016
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