Bicicleta, cuchara, manzana (el cine y el Alzheimer)

Bicicleta, Cuchara, Manzana es un documental de Carles Bosch sobre el ex-alcalde de Barcelona y ex presidente de la Generalitat de Cataluña (España), Pasqual Maragall. Esta obra retrata sus dos últimos años como enfermo de Alzheimer y su lucha diaria con los problemas que genera esta enfemedad.

A su vez, se muestra el proyecto de Maragall de impulsar una fundación internacional que para el estudio de las enfermedades neurodegenerativas, así como su evolución y los efectos que tienen sobre los pacientes y sus familias.

Haciendo click aquí, el site oficial del documental, con mucha más información.

La bioética y las películas comerciales

FilmEl famoso Kennedy Institute of Ethics ha recopilado -para su High School Bioethics Curriculum Project– una extensa lista de películas en las cuales se tratan -directa o indirectamente- numerosos temas relacionados con la bioética.

El fin de esta lista es poder utilizar en colegios secundarios las películas que allí se mencionan, como disparadores para introducir ciertos temas o generar debates sobre los mismos.

Se puede ver la lista (en inglés), donde se detalla título, tema y otra información sobre los films, haciendo click aquí.

Algunos de los títulos mencionados son:

Estados Alterados (tema: experimentación con seres humanos) – ¡Un clásico!
Y la banda siguió tocando (tema: VIH – SIDA)
Coma (tema: transplante de órganos)
Gattaca (tema: genética)

Y hay muchos más…

“Mar adentro” de Alejandro Amenabar

Mar adentroEsta película de Alejandro Amenabar (ganadora de un Oscar) cuenta la historia de Ramón Sampedro (de quién ya escribí en este post), el español nacido en La Coruña que durante 29 años de su vida luchó para que se permitiera quitarse la vida.

En la película, Ramón (Javier bardem) lleva casi tres décadas postrado en una cama, atendido por su hermana, su cuñado, su padre anciano y su sobrino adolescente, quienes han modificado el rumbo de sus vidas para cuidar a este marinero que ya no puede viajar. Tras años de sufrimiento, el único deseo de Ramón es poder terminar con su vida dignamente. Frente a un pedido público que él hace, se contacta con dos mujeres: Julia (Belén Rueda), la abogada de una asociación que apoya el derecho a una muerte digna y Rosa (Lola Dueñas), una mujer del pueblo que intenta convencerlo de que vivir realmente vale la pena. El juego que se da entre estos tres personajes, cada uno con su propia perspectiva sobre el tema, es de lo más brillante.

Para quienes aún no la vieron, el trailer de Mar Adentro

Y el poema que se escucha de fondo, escrito por el verdadero Ramón

Mar Adentro

Mar adentro,
mar adentro.

Y en la ingravidez del fondo
donde se cumplen los sueños
se juntan dos voluntades
para cumplir un deseo.

Un beso enciende la vida
con un relámpago y un trueno
y en una metamorfosis
mi cuerpo no es ya mi cuerpo,
es como penetrar al centro del universo.

El abrazo más pueril
y el más puro de los besos
hasta vernos reducidos
en un único deseo.

Tu mirada y mi mirada
como un eco repitiendo, sin palabras
‘más adentro’, ‘más adentro’
hasta el más allá del todo
por la sangre y por los huesos.

Pero me despierto siempre
y siempre quiero estar muerto,
para seguir con mi boca
enredada en tus cabellos.

Outbreak: Epidemia

OutbreakCreo que para ponerse al tono con la llegada del invierno y la ¿amenaza? de la Gripe A, ayer por la televisión decidieron pasar Outbreak (Epidemia, según la tradujeron en este país).

Esta película de 1995, dirigida por Wolfgang Petersen y protagonizada por Dustin Hoffman, Rene Russo, Morgan Freeman, Kevin Spacey, Cuba Gooding Jr.y Donald Sutherland, entre otros (¡si! entre otros… ya que la lista de actores reconocidos sigue) comienza con una de las escenas más impresionantes que recuerdo: la destrucción total de una aldea en África, por decisión de ejército estadounidense, tras el brote de una fiebre hemorrágica con altos índices de mortalidad.

El resto de la película transcurre 27 años después en territorio norteamericano, luego de un simio infectado que ha ingresado al país, disemina la enfermedad en un pequeño poblado de la costa oeste. Lo interesante tiene que ver con el rol del ejército y su deseo de utilizar esta enfermedad como un arma de guerra.

Muchos temas interesantes en una película de aventuras al estilo Hollywood, pero que no deja de invitar a la reflexión en torno a estos temas.

(impresionante la escena del estornudo en el cine, que debe haber hecho temblar a más de un hipocondríaco)

Bioética en la TV

dr-houseSummer Johnson, en un artículo publicado en blog.bioethics.net, llamado “Bioethics on TV: Watch What Dr. House Does and Do The Exact Opposite” (Bioética en la TV: Mire lo que hace Dr. House y haga exactamente lo contrario) comenta acerca de la influencia de los programas sobre médicos en los estudiantes de medicina y enfermería.

La autora sostiene que el problema es que los personajes de estas series televisivas a menudo son los que crean dichos conflictos morales y, para peor, casis siempre los resuelven de la manera equivocada.

¿Qué hacer entonces? Recalcar la verdadera y única función de estos programas: servir como entretenimiento, no seguir las lecciones morales que los mismos brindan y, en última instancia, hacer siempre lo contrario.

La nota completa, en inglés, aquí.

La dama y la muerte

La dama y la muerte es la la historia de una mujer que vive sola en una granja y que acaba de perder a su marido. Ella espera reencontrarse con él y quiere que llegue la muerte.

El director y guionista Javier Recio Gracia dijo en una entrevista: “Quería reivindicar el derecho que todo ciudadano debería tener a una muerte digna, sin entrar en ningún tipo de polémicas relacionadas con la eutanasia”. Este corto estuvo nominado a al Oscar y a un Goya.

A continuación, el corto en versión completa:

“Muerte, no seas orgullosa…”

witBasada en la obra de teatro escrita por Margaret Edson, Wit es una película dirigida por Mike Nichols y personificada por Emma Thomson, que narra los últimos días de una enferma de cáncer.

Vivian Bearing es una profesora universitaria de Literatura Inglesa (especializada en la poesía de John Donne) cuando es diagnosticada con un cáncer de ovarios avanzado. A lo largo de esta crónica -que se desarrolla en torno de los últimos días que ella pasa en el hospital antes de morir- se ven interpretadas de una manera desgarradora las diferentes maneras en las cuales esta mujer reacciona frente a su condición, los tratamientos a los cuales se somete y cómo se resignifican muchos de los eventos de su vida.

Uno de los personajes más interesantes es el de Susan, la enfermera al cuidado de la enferma, quien -en contra de la posición médica de prolongar la vida de Vivian a toda costa, en parte para seguir llevando adelante su investigación- se dirige a ella tratándola con dignidad y respeto, teniendo en cuenta que es una persona (con todo lo que eso implica) quien se encuentra desahuciada en esa cama de hospital.

Además de presentar numerosas cuestiones en relación con la vida y la muerte, esta obra ofrece una interesante perspectiva sobre el -en todo sentido- aséptico ambiente de las instituciones sanitarias, en las cuales muchas veces parecen diluirse las relaciones humanas y en los que los pacientes son vistos más como una oportunidad de aprender que como los individuos que realmente son.

A continuación, el Holy Sonnet X de John Donne, que la protagonista recita una y otra vez:

“Death, be not proud, though some have called thee
Mighty and dreadful, for thou art not so;
For those, whom thou think’st thou dost overthrow,
Die not, poor Death, nor yet canst thou kill me.
From rest and sleep, which but thy picture[s] be,
Much pleasure, then from thee much more must flow,
And soonest our best men with thee do go,
Rest of their bones, and soul’s delivery.
Thou’rt slave to Fate, chance, kings, and desperate men,
And dost with poison, war, and sickness dwell,
And poppy, or charms can make us sleep as well,
And better than thy stroke; why swell’st thou then?
One short sleep past, we wake eternally,
And Death shall be no more; Death, thou shalt die.”

“Home” de Yann-Arthus Bertrand

home-pelicula5“Home” es un documental del reconocido fotógrafo Yann-Arthus Bertrand y producido por Luc Besson, pensado para alertarnos sobre el problema del deterioro medioambiental del Planeta.

Esta producción se ha estrenado simultáneamente en YouTube y en numerosas salas de cine alrededor del mundo. La misma (que dura apenas 90 minutos) está disponible  para los países de habla hispana, inglesa, francesa, rusa, portuguesa y alemana.

Los problemas sociales y ambientales que el mundo enfrenta hoy en día son inmensos y comprometen el futuro de la humanidad. Este documental es una invitación para descubrir las riquezas y la diversidad de nuestro planeta al tiempo que se aprende acerca de los problemas sociales y ambientales.

La actriz mexicana Salma Hayek prestó su voz al mismo en la versión española de la película (Glenn Close y Jacques Gamblin lo hicieron respectivamente en inglés y francés).

Para visitar el sitio web y ver la película, click aquí.

Algunas cifras sobre las cuales nos alerta el documental:

– El 20% de la población mundial consume el 80% de los recursos del planeta (UNEP 2007)

– 5000 personas mueren por día alrededor del mundo por falta de agua potable (UNDP 2006)

– Cada año desaparecen 13 millones de hectáreas de bosque (FAO 2005)

Al Pacino como Jack Kevorkian (a.k.a. “El doctor muerte”)

al-pacinoAl Pacino será el protagonista de un film a estrenarse por la cadena HBO basado en la vida del dr. Jack Kevorkian (conocido también como “el dr. Muerte”), el médico estadounidense que afirma haber ayudado a morir unas 130 personas durante la década pasada. El largometraje será dirigido por Barry Levinson (director de “Rain Man”, entre otras películas).

La historia girará en torno de la figura de Kevorkian y de su invención, la llamada “máquina del suicidio” (Thanatron), un dispositivo que permitía a la persona inyectarse por sí sola una dosis letal de potasio y cloruro para así terminar con su vida.

El guión de la película está inspirado en el libro de Neal Nicol: “Between the Dying and the Dead: Dr. Jack Kevorkian, the Assisted Suicide Machine and the Battle to Legalize Euthanasia”.

¿Quién es Jack Kevorkian?

Jack Kevorkian, nacido en 1928, es un ex-patólogo estadounidense quien asegura haber ayudado a morir a más de 100 personas. Se graduó en 1952 en la University of Michigan Medical School y comenzó a ejercer desde ese momento. En la década de 1980 escribió una serie de artículos mostrándose como un ferviente defensor de la eutanasia y, unos años más tarde, publicó un aviso en un periódico de Detroit ofreciéndose como médico para la “orientación en la muerte”. Fue por este hecho que, en 1991, su permiso para ejercer fue revocado. A pesar de ello, hasta 1998 Kevorkian asistió la muerte de más de 100 personas. Diseñó, para este fin, una máquina a la que denominó “Thanatron” (máquina del suicidio) que permitía a los individuos autoadministrarse dosis letales de potasio y cloruro para terminar con sus vidas. Ante la imposibilidad de acceder -luego de revocado su permiso- a las sustancias necesarias para poner en funcionamiento su dispositivo, diseñó una segunda máquina, llamada “Mercitron” (máquina de misericordia), por medio de la cual los pacientes se quitaban la vida inhalando monóxido de carbono a través de una máscara.

En 1998, luego de que saliera a la luz un video en el cual se veía claramente a Kevorkian asistiendo a Thomas Youk -un hombre de 52 años de edad, enfermo terminal de esclerosis lateral amiotrófica- a poner fin a su vida por medio de una inyección letal, el dr. Kevorkian fue enjuiciado por homicidio en primer grado y por uso ilegal de una sustancia controlada. Su condena fue por asesinato en segundo grado y se lo sentenció 10 a 25 años en prisión (de los cuales sólo cumplió 8). En junio de 2007, debido a su buen comportamiento, edad y delicado estado de salud, se le concedió la libertad bajo palabra.

Aquí, un interesante escrito cuestionando las consecuencias de este film, por Arthur Caplan.