El Jardinero Fiel y el caso Trovan (Pfizer en Kano)

the-constant-gardener1El Jardinero Fiel (The constant gardener, su título original) es una película  del director Fernando Meirelles, estrenada en 2005. Justin Quayle, el protagonista, es un diplomático inglés que es enviado a Kenia a trabajar en la sede de la embajada de Inglaterra. Junto con él viaja su esposa, Tessa. A diferencia de su tranquilo esposo, Tessa es una apasionada activista que lucha por ayudar y proteger los derechos de los pobres y los oprimidos.
Participando en una misión de ayuda, descubre por accidente que una poderosa empresa farmacéutica está probando una nueva droga entre los locales -la cual daría gran ventaja al laboratorio en vistas de una inminente epidemia- que resulta tener graves efectos secundarios que terminan con vida de numerosas personas. Ante este resultado, el laboratorio esconde las pruebas que lo incriminan y desaparece los cadáveres de las víctimas. Al descubrirse que ella está al tanto de lo que sucede, Tessa es asesinada. Comienza entonces la búsqueda de los asesinos, que emprende su marido, y que terminará sacando a la luz la verdad de lo sucedido.

Esta película está inspirada en el libro de John Le Carré, que lleva el mismo nombre, el cual está basado en una famosa denuncia (y luego caso judicial) realizada contra Pfizer, la empresa farmacéutica más grande del mundo.

El caso Trovan (Pfizer en Kano)

En 1996, en un pequeño poblado de Nigeria llamado Kano, la empresa Pfizer estableció un campamento con el fin de llevar a cabo pruebas médicas con seres humanos para comprobar la efectividad de un antibiótico de amplio espectro que se esperaba que fuera un éxito farmacéutico.

Este grupo de médicos llegó al lugar en medio de una epidemia de meningitis que costó la vida a casi 11.000 personas, anunciando que se hallaba allí en una “misión humanitaria”. Se establecieron a metros de un puesto médico dirigido por la organización Médicos Sin Fronteras, la cual se encontraba brindando tratamientos ya probados para aliviar la epidemia.

Los médicos de Pfizer seleccionaron a 200 niños enfermos de los miles que se encontraban en el Hospital de Enfermedades Infecciosas de Kano. A la mitad de ellos les administraron dosis de esta droga experimental llamada Trovan y a los otros, dosis de un antibiótico ya probado. Once de los niños murieron y se presume que muchos más sufrieron graves efectos secundarios.

Dieciocho meses después del ensayo médico, Juan Walterspiel, un empleado de Pfizer, escribió una carta a William Steereal (el entonces Jefe Ejecutivo de la empresa) denunciando que el ensayo había “violado reglas éticas”. Walterspiel fue despedido un día después. Pfizer sostiene aún hoy que se trató de motivos “no relacionados” con la denuncia.

Los padres de los niños a quienes se les suministró esta droga sostienen que no sabían que sus hijos formaban parte de una investigación. Pfizer niega estas afirmaciones y declara que recibió el consentimiento del Estado de Nigeria y de las familias de los sujetos en los cuales se probó la droga. Sin embargo, la documentación que presentó la empresa consistía simplemente en un permiso expedido por un comité de ética de Kano que no fue establecido sino hasta un año después de que el ensayo médico original tuviera lugar.

Finalmente se llegó a un acuerdo extrajudicial (se cree que por 75 millones de dólares) cuyos términos precisos no fueron dados a conocer.

En enero de este año, sin embargo, una corte de apelaciones del estado de Nueva York dictaminó que el caso podría ser reabierto en Estados Unidos. Está por verse si el mismo progresará.

Dos artículos sobre este caso aquí y aquí.

Humor gráfico (literalmente)

Un poco de humor via GraphJam, para no perder de vista el impacto que los medios de comunicación poseen sobre nuestra percepción de los problemas de salud a nivel mundial.

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Personas que han muerto este mes

– Gripe porcina

– Malaria

Se pueden consultar las cifras reales, de acuerdo con el documento “Estadísticas Sanitarias Mundiales 2009” de la Organización Mundial de la Salud (OMS), aquí.

10° Foro Mundial en Bioética de la Investigación – Suspendido

gfbr5El Foro Mundial en Bioética de la Investigación (Global Forum on Bioethics in Research – GFBR) es una plataforma de colaboración internacional cuyo objetivo es fortalecer el debate entre los diferentes actores que participan en la investigación en salud, abriendo el diálogo sobre la ética de la investigación en salud a los países en desarrollo.

El GFBR se formó en 1999 con Los Institutos Nacionales de la Salud-Centro internacional Fogarty USA y la Organización Mundial de la Salud. Desde sus comienzos, el mismo ha continuado sin interrupción. Hoy en día, el mismo está conformado por lo siguientes asociados: Consejo de investigación médica (MRC -Reino Unido); Consejo de investigación en salud para el desarrollo (COHRED-Suiza); Facultad latinoamericana de ciencias sociales (FLACSO-Argentina); Instituto nacional de salud e investigación médica (INSERM-Francia); Institutos nacionales de salud-Centro internacional Fogarty (NIH-USA); Organización Mundial de la Salud (WHO-Suiza); Universidad de Aga Khan (Aga Khan University-Pakistán); Wellcome Trust (Wellcome Trust-Reino Unido), Universidad de Vilnius (Vilnius-Lituania).

La décima edición del GFBR, suspendida momentáneamente por decisión de los auspiciantes del evento, iba a tener lugar en Santiago, Chile e iba a llevarse a cabo del 2 al 4 de septiembre de 2009. El tema de este año es “Conflicto de intereses en investigación en salud”.

La nueva fecha para la realización de esta edición, así como cualquier otro cambio, será informada a través de la página web. En la misma, además, se puede consultar información relacionada con las 9 ediciones anteriores del Foro.

10 datos sobre: Gripe A / H1N1 / Gripe Porcina

gripe-porcina21- La Gripe A / H1N1 / Gripe Porcina es una infección respiratoria aguda, altamente contagiosa, causada por alguno de los virus gripales de tipo A. Los virus de esta gripe son en su mayoría del subtipo H1N1, pero también circulan entre los cerdos otros subtipos, como H1N2, H3N1 y H3N2.

2- En general los síntomas clínicos son bastante parecidos a los de la gripe estacional (fiebre alta, tos o dolor de garganta), sin embargo muchos casos leves o asintomáticos pueden pasar desapercibidos. También se pueden padecer dolores de cabeza, musculares y vómitos o diarreas.

3- En un comienzo el contagio se produjo debido al contacto con cerdos infectados, pero hoy ya se han registrado numerosos casos en los cuales el contagio se produjo entre humanos. Los mecanismos de contagio de este virus son los mismos que el de la gripe estacional: a través de secreciones nasales, estornudos, tos (ingresando a través de las mucosas orales y nasales). También, en menor medida, a través del contacto con objetos que hayan sido expuestos al virus.

4- El consumo de carne y productos derivados del cerdo no produce el contagio, siempre y cuando los mismos hayan sido manejados y preparados adecuadamente. El virus de la gripe porcina se destruye a temperaturas de 70 ºC, lo que corresponde a las condiciones generalmente recomendadas para cocinar la carne de cerdo y otras carnes.

5- Hasta el día de hoy, se han registrado 15.510 casos en todo el mundo y 99 muertes, de acuerdo con la Actualización N°41 de la OMS. Son 53 los países que han reportado casos y 4 los que han reportado muertes por causa de esta enfermedad (Canadá, Costa Rica, México y Estados Unidos).

6- Actualmente no existe ninguna vacuna para evitar que el virus de la Gripe A / H1N1 / Gripe porcina cause la enfermedad en el ser humano.

7- El tratamiento actual para los casos confirmados se realiza por medio de antivíricos contra la gripe estacional, los cuales permiten prevenir y tratar eficazmente la enfermedad.

8- Para tratar de evitar el contagio, la OMS recomienda: evitar el contacto directo con personas de aspecto enfermizo o que tengan fiebre y tos. Lavarse las manos con agua y jabón a menudo y concienzudamente. Llevar una buena higiene de vida: dormir bien, comer alimentos nutritivos y mantenerse físicamente activo.

9- Si un miembro de la familia es diagnosticado con el virus, la OMS recomienda: procurar que el enfermo ocupe una zona aparte en la casa. Si eso no es posible, mantener una separación de 1 metro entre el paciente y las demás personas. Taparse la boca y la nariz al cuidar al enfermo (se recomienda utilizar máscaras). Lavarse las manos con agua y jabón después de cada contacto con el enfermo. Mantener bien ventilada la zona donde se encuentra el enfermo. Atenerse a los consejos que dicten las autoridades locales de salud.

10- Fase actual de alerta en el plan de preparación ante una pandemia de gripe, según la OMS: Fase 5 (la cual se caracteriza por la propagación del virus de persona a persona al menos en dos países de una región de la OMS).

Día Mundial sin Tabaco

dia-mundial-sin-tabaco-pahoHoy, domingo 31 de Mayo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) celebra el Día Mundial sin Tabaco bajo el lema “Tabaco Advertencias Sanitarias”. Esta iniciativa tiene como fin alertar sobre los efectos nocivos que el tabaco tiene tanto para los fumadores como para la sociedad (el tabaco es hoy la primera causa prevenible de muerte en el mundo).

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), por su parte, está realizando un llamamiento a los Estados Miembros para que promulguen leyes y regulaciones que requieran advertencias con imágenes que muestren los efectos del tabaco sobre la salud.

Actualmente, sólo seis países del continente americano obligan a poner fotos en forma de advertencia en los productos del tabaco: Canadá (desde el 2001), Brasil (2002), Venezuela (2005), y Chile, Panamá, y Uruguay (desde 2006).

Aquí, 10 datos sobre la epidemia de tabaquismo y el control mundial del tabaco.

Día Nacional de la Donación de Órganos

incucai5Hoy en Argentina, se celebra el “Día Nacional de la Donación de Órganos”. Desde hace ya diez años, cada 30 de mayo se conmemora en esta fecha el nacimiento de Dante, el primer hijo de una mujer trasplantada hepática en un hospital público, nacimiento que pone de manifiesto la posibilidad de dar vida gracias a la donación de órganos.

El INCUCAI informa que en lo que va del año y hasta el 29 de mayo se concretaron 500 trasplantes de órganos y 378 trasplantes de tejidos. 214 donantes de órganos y 138 donantes de tejidos, hicieron posible que 878 pacientes en lista de espera fueran trasplantados.

Del total de los trasplantes realizados: 321 fueron renales – 99 hepáticos – 36 cardíacos – 28 renopancreáticos – 11 pulmonares – 1 cardiopulmonar – 2 cardiorrenal – 1 hepatointestinal – 1 hepatorrenal – 376 de córneas

Los donantes provinieron de establecimientos hospitalarios de las provincias de Buenos Aires, Córdoba, Corrientes, Entre Ríos, Mendoza, Santa Fe, Salta, Chaco, La Rioja, San Luis, Formosa, Santiago del Estero, Misiones, Jujuy, Tierra del Fuego, Catamarca, Neuquén y la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.

Hombre trasplante (Transplant man)

trasplant-man2El Renal Support Network (RSN), una organización estadounidense sin fines de lucro que brinda servicios no-médicos a aquellos afectados por enfermedades crónicas de riñón, creó el divertido juego “Transplant Man” (Hombre trasplante) en celebración del Mes de la donación de órganos en los Estados Unidos.

Este recurso interactivo atraer la atención sobre la importancia de la donación de órganos.

Para jugar al “Transplant Man”, click aquí.

Regulación de bancos de CPH – INCUCAI

cphEl INCUCAI (Instituto Nacional Central Unico Coordinador de Ablación e Implante) de Argentina, anunció el pasado 15 de abril del corriente a través de la Resolución Nº 069/09, que comenzaría a regular la actividad de los Bancos de Células Progenitoras Hematopoyéticas (CPH) provenientes de la Sangre de Cordón Umbilical (SCU) de todo el país. El objetivo detrás de esta norma es “garantizar la operatividad bajo programas de garantía de calidad de los procesos desarrollados en la captación de los donantes y en la obtención, procesamiento y conservación de las CPH de SCU hasta su implante”.

La decisión se tomó, según indica la Resolución, teniendo en cuenta las recomendaciones internacionales como las de la World Marrow Donor Association (WMDA), asociación que en un informe de 2006 recomendó una serie de políticas internacionales en relación con los bancos de CPH de SCU públicos y privados, alentando la creación de bancos públicos basados en la donación voluntaria. También, basándose en “los principios de voluntariedad, confidencialidad y solidaridad que caracterizan al sistema de procuración y trasplante en el ámbito nacional”.

A partir de la implementación de esta nueva norma, todas las actividades relacionadas con la captación, colecta, procesamiento, almacenamiento y distribución de CPH de la sangre de cordón umbilical y placenta para uso autólogo eventual, podrán realizarse solamente en establecimientos habilitados y a través de profesionales autorizados por el INCUCAI. El organismo será el encargado de mantener un registro actualizado de establecimientos habilitados, para así garantizar la calidad de los procesos llevados a cabo en los mismos. De este modo, en caso de que un paciente necesite de un trasplante de CPH se buscará compatibilidad con las unidades preservadas y, en caso de hallarse, está será destinada para ese fin (la utilización de las unidades de CPH almacenadas con anterioridad a esta norma dependerá de la decisión de los padres de los donantes).